De la Edad de Piedra al fuero municipal – La historia de Langen

Primeras colonias

Parece ser que en el término de Langen habitaron ya seres humanos en mesolítico. Así lo demuestran los objetos hallados hechos de piedra, cuchillas y puntas. La colonización cerca del arroyo Sterzbach durante la edad de bronce, puede apreciarse a base de las excavaciones que tuvieron lugar en los años setenta del siglo pasado al construirse el Nuevo Ayuntamiento y la piscina cubierta en la calle Südliche Ringstrasse.

Langen en la edad media

El nombre del lugar „Langungon" aparece por primera vez en el año 834 en la escritura de donación del Rey Ludovico el Alemán al Monasterio de Lorsch. En la edad media, Langen se convirtió en la sede del Tribunal de Mayo (Maigericht) en Wildbann Dreieich. Testigos venerables de esta movida época son los restos de la fortificación de la población procedentes del siglo XIV y la Fuente de los Cuatro Caños (Vierröhrenbrunnen) oriunda del año 1553. 

Actividad del mercado e industrialización

En 1813, Langen fue nombrada villa y pudo celebrar mercados. En 1821 se instaló la Prefectura. De este modo, Langen fue prácticamente cabecera de distrito, pero posteriormente tuvo que ceder esta función a Gross-Gerau y Offenbach. El auge como plaza de rotación de mercancías en el viejo camino comercial entre Francfort y Darmstadt se paralizó pasajeramente, cuando a mediados del siglo XXIX se construyó el ferrocarril Meno-Neckar. En este momento, Langen se encontró algo fuera del trayecto. Artesanos, transportistas y dueños de restaurantes emigraron por esta razón. Fue primeramente cuando el Gran Duque Ludovico IV otorgó el fuero municipal a Langen en 1883, cuando la situación cambió. Langen aumentó en importancia como emplazamiento para vivir y trabajar. El impulso de la industrialización de los años de expansión industrial en Alemania a partir del 1871 y el buen enlace con los centros vecinos Francfort, Hanau, Maguncia y Worms originó la urbanización en dirección de la línea del ferrocarril y un comercio floreciente.

Auge, guerra, ocupación

En el 1883, Langen tuvo una población de 4.400 habitantes, un Juzgado de Instrucción, una Oficina de Correos, una estación de FF.CC., fábricas, fábricas de ladillos, canteras de piedra arenisca y una Oficina Forestal Superior. Cada vez menos habitantes de Langen trabajaban en el campo; en el 1907 fueron sólo algo más de un diez por ciento. El Hospital Central construido en 1896, demostró la creciente importancia de la ciudad. Para fomentar la cultura general, en 1904 se erigió el colegio Wallschule. 

En la Primera Guerra Mundial murieron 227 hombres de Langen. La ciudad fue ocupada doce años por las fuerzas francesas. Floreció el comercio negro. En el 1930 finalizó el período de ocupación con una Fiesta de Liberación de dos días de duración y el 50° Aniversario del Cuerpo Voluntario de Bomberos. En la República de Weimar, la vida cotidiana de los habitantes de Langen estaba caracterizada por la crisis económica mundial y por el alto desempleo.

Langen bajo los nacionalsocialistas

Al asumir el poder los nacionalsocialistas, la vida política en Alemania sufrió un cambio radical. Como en el resto del Reich, los representantes del nuevo régimen lucharon despiadadamente contra sus enemigos políticos: socialdemócratas, comunistas y sindicalistas fueron encarcelados, apaleados sin piedad y matados a golpes, boicotearon los negocios de judios. La Sinagoga judía en la calle Dieburger Strasse (hoy monumento conmemorativo), fue destruida el 10 de noviembre de 1938 – en la llamada Reichskristallnacht - Noche de los Cristales Rotos. La mayoría de las familias judías abandonaron la ciudad en ese mismo año. Muchas de ellas fueron deportadas posteriormente a los campos de exterminio. También en el mismo Langen murieron algunos trabajadores forzados.

Langen tras la Segunda Guerra Mundial

El fin de la Segunda Guerra Mundial significó la liberación del terror y de la dictadura. En las postrimerías del mes de marzo de 1945, las tropas US-americanas entraron en Langen. Los refugiados procedentes de las grandes ciudades vecinas destruidas y los expulsados de sus tierras natales ubicadas en el este, fueron la causa del gran aumento de la población. Esta evolución corrió paralela con la escasez de viviendas y alojamientos provisionales. A finales de los años cincuenta se instaló en Langen el campo nacional para refugiados más grande de Hesse. Muchos refugiados y repatriados se quedaron en la ciudad que, consecuentemente, vivió un boom en la construcción de viviendas sociales. La zona Nordend se caracteriza por esta medida. Sin embargo, en este tiempo Langen creció también por el oeste con los barrios Oberlinden y Neurott, incluida la urbanización para los pertenecientes a las fuerzas armadas US-americanas (hoy alquilada como viviendas privadas). Los patrones importantes fueron las empresas constructoras de maquinaria tales como Pittler y Nassovia.

En los años sesenta, la construcción de un nuevo hospital (el que hoy día es la Asklepios Klinik) y la inauguración de un Centro de Ocio Waldsee Langen, constribuyeron a la importancia de Langen. En la avenida de circunvalación, Südliche Ringstrasse, la ciudad creó un centro compuesto por el Ayuntamiento, Pabellón Municipal y la piscina cubierta, a los que, posteriormente, siguieron el Juzgado de Instrucción y Hacienda.

En 1983, Langen celebró el centenario de la concesión del fuero municipal. Con esta ocasión se inauguró en el Ayuntamiento un Museo de Historia de la Ciudad. La buena situación en el corazón de Europa y las excelentes conexiones de tráfico, fueron la causa de que en el Centro de Economía Neurott se asentaran conocidas empresas del ramo de la Alta Tecnología. Al mismo tiempo vinieron a Langen organismos federales tales como el Instituto Paul-Ehrlich y la entidad alemana de Control del Tráfico Aéreo. Esta última institución - la DFS - con su plantilla de alrededor de 3.000 empleados, controla el espacio aéreo en muchas partes de Alemania y los países limítrofes.

La moderna ciudad de Langen

A la calidad de vida en Langen contribuyen hoy muchas instituciones. Entre las más importantes se encuentran el nuevo Pabellón Municipal, la Casa Cultural Antiguo Juzgado de Instrucción con Conservatorio de Música y la Universidad Popular o el Centro Juvenil. Para los más jovencitos se tienen numerosos Jardines de Infancia, para la generación de los mayores, el Centro de la Tercera Edad, Haltestelle. Instalaciones deportivas, la playa del lago Waldsee, piscina cubierta y piscina familiar y de ocio, proporcionan el entretenimiento para el tiempo libre. El antiguo Estadio de Natación, inaugurado ya en 1934, fue renovado a mediados del 1990 y, desde entonces, invita a chapotear, nadar y relajarse con toboganes, trampolines así como con toberas y setas de agua.

Sin coche a la metrópoli – ningún problema desde Langen. Desde el 1997, a un ritmo de 15 minutos, se desplaza el tren rápido a Francfort y cada 30 minutos, a Darmstadt. Con la parada „Flugsicherung“, Langen dispone de una segunda estación de ferrocarril. Importante para el tráfico translocal y el alivio de los habitantes, es la circunvalación norte que desde el 1999 enlaza entre sí como trayecto parcial las autopistas A 5 y A 661.

Con ayuda de los fondos para el desarrollo de la Federación, Langen pudo mejorar su distrito del norte. Aquí, en el centro de las labores se encontró la demolición de la que fue residencia transitoria de Hesse y el nuevo diseño del área, entre otras cosas, con un Centro de Encuentros y la Plaza de la Unidad Alemana.

Siebenschläfer (Lirón)

A pesar de que Langen está ubicada en la región del Rin-Meno muy poblada, no falta naturaleza intacta. La ciudad está circundada por bosques y campos y, no en último lugar, por las características praderas de árboles frutales dispersos y nudosos. De las manzanas cosechadas se produce un delicioso vino de manzana. La comercialización bajo la marca propia „Siebenschläfer“ (lirón) contribuye al cuidado y, consecuentemente, a la conservación de las praderas. En la naturaleza, el lirón es un gracioso roedor que vive en las praderas de árboles frutales dispersos.

Corazón cultural

El corazón cultural de Langen – el nuevo Pabellón Municipal en la Südliche Ringstrasse – volvió a abrir sus puertas en 2009 tras un costoso saneamiento y ampliación. El complejo de edificios se presenta como un lugar de celebraciones modernísimo de teatro, conciertos, eventos de baile y espectáculos de cabaré, igual que de sesiones, congresos y fiestas familiares de todas clases. El arte vidriero, la Biblioteca Municipal, restaurante y la vecina piscina cubierta contribuyen además a la extraordinaria atractividad.

Vivir juntos

Como primera casa oficial de varias generaciones en Hesse, el Centro para Jóvenes y Mayores se inauguró en el 2006. En el edificio ubicado en el centro urbano se reunen bajo el mismo techo el Centro de Atención Materno y la Ayuda a los Mayores con sus variadas ofertas.

Otra cosa digna de mención es la Pittler ProRegion Berufsausbildung GmbH, una filial de la ciudad que forma a la gente joven preferentemente en los oficios técnicos. La empresa dispone en Langen de uno de los más modernos centros de formación profesional en la región del Rin-Meno.